Άυν Ραντ: Ο Άτλας επαναστάτησε. 011


Άκουσε κάποιον να κινείται σ’ ένα κάθισμα στην απέναντι πλευρά του διαδρόμου και στράφηκε προς το μέρος του. «Πόση ώρα είμαστε σταματημένοι;» τον ρώτησε.

«Μία ώρα περίπου», απάντησε αδιάφορα μια αντρική φωνή.

Μια νυσταγμένη έκφραση απορίας ζωγραφίστηκε στο πρόσωπο του άντρα καθώς την είδε να πετάγεται όρθια και να ορμάει στην πόρτα.

Έξω φυσούσε κρύος αέρας. Μια αχανής έκταση γης απλωνόταν κάτω από έναν άδειο ουρανό. Άκουσε τ’ αγριόχορτα να θροΐζουν στο σκοτάδι. Κοιτάζοντας στο βάθος, στο τέρμα του τρένου, είδε πέντ’-έξι αντρικές φιγούρες να στέκονται δίπλα στην ακινητοποιημένη μηχανή, κάτω απ’ το κόκκινο φως ενός σηματοδότη που έμοιαζε να αιωρείται στο κενό.

Προχώρησε γρήγορα προς το μέρος τους ακολουθώντας την ασάλευτη γραμμή των τροχών. Κανείς δεν φάνηκε να προσέχει την παρουσία της. Το προσωπικό του τρένου και μερικοί επιβάτες στέκονταν κάτω απ’ το κόκκινο φως χωρίς να μιλούν. Έδειχναν να περιμένουν με ατάραχη αδιαφορία.

«Τι συμβαίνει;» ρώτησε.

Ο μηχανοδηγός γύρισε και την κοίταξε σαστισμένος. Η ερώτηση ακουγόταν περισσότερο σαν διαταγή. Η Ντάγκνι στεκόταν με τα χέρια χωμένα στις τσέπες του παλτού της και το γιακά ανασηκωμένο, ενώ τούφες μαλλιών χάραζαν το πρόσωπό της στο φύσημα του αέρα.

«Κόκκινο φως, κυρία μου», απάντησε μηχανοδηγός δείχνοντας ψηλά με τον αντίχειρά του.

«Πόση ώρα είναι κόκκινο;»

«Μία ώρα».

«Έχουμε βγει σε παρακαμπτήριο;»

«Μάλιστα».

«Γιατί;»

«Δεν ξέρω».

Ο προϊστάμενος της αμαξοστοιχίας πήρε το λόγο. «Δεν νομίζω να υπάρχει κάποιος ιδιαίτερος λόγος, μάλλον το κλειδί δεν δουλεύει σωστά· κι αυτό εδώ το πράμα δεν δουλεύει καθόλου». Σήκωσε το κεφάλι του και κοίταξε το κόκκινο φως. «Μου φαίνεται πως έχει κολλήσει».

«Και τι σκέφτεστε να κάνετε;»

«Θα περιμένουμε ν’ ανάψει πράσινο».

Μέχρι να συνέλθει εκείνη απ’ τη σαστιμάρα και το θυμό, ο βοηθός του μηχανοδηγού πρόλαβε και είπε καγχάζοντας, «Την περασμένη βδομάδα, το μεγαλύτερο φορτηγό τρένο της Ατλάντικ Σάουθερν έμεινε ακινητοποιημένο σε παρακαμπτήριο δύο ολόκληρες ώρες – απλώς επειδή κάποιος έκανε λάθος».

«Αυτό εδώ όμως είναι ο Κομήτης της Τάγκαρτ», είπε εκείνη. «Ο Κομήτης είναι πάντα στην ώρα του».

«Κι είναι το μόνο τρένο στη χώρα που φτάνει πάντα στην ώρα του», είπε ο μηχανοδηγός.

«Για όλα υπάρχει μια πρώτη φορά», έκανε ο δεύτερος μηχανοδηγός.

«Δεν έχετε ιδέα από σιδηροδρόμους, κυρία μου», είπε ένας επιβάτης. «Δεν υπάρχει σηματοδότης ή ρυθμιστής κυκλοφορίας στη χώρα που να μην είναι για πέταμα».

Η Ντάγκνι τον αγνόησε κι απευθύνθηκε στο μηχανοδηγό. «Κι αφού το φανάρι είναι χαλασμένο, τι σκοπεύετε να κάνετε;»

Δεν του άρεσε ο αυταρχικός τόνος στη φωνή της και δεν καταλάβαινε γιατί εκείνη τον θεωρούσε τόσο φυσικό. Έμοιαζε με νεαρό κορίτσι· μόνο το στόμα και τα μάτια της πρόδιδαν πως ήταν μια γυναίκα γύρω στα τριάντα. Τα σκούρα γκρίζα μάτια της κοίταζαν ευθεία και διαπεραστικά, σαν να κατευθύνονταν στο στόχο τους παραμερίζοντας καθετί επουσιώδες. Το πρόσωπό της του φαινόταν γνώριμο, αλλά δεν μπορούσε να θυμηθεί πού το είχε δει.

«Ακούστε, κυρία μου· δεν έχω όρεξη να βάλω το χέρι μου στη φωτιά», της είπε.

«Που σημαίνει», είπε ο δεύτερος μηχανοδηγός, «πως η δουλειά μας είναι να περιμένουμε εντολές».

«Δουλειά σας είναι να οδηγείτε αυτό το τρένο».

«Όχι όταν υπάρχει κόκκινο σήμα. Όταν το σήμα λέει να σταματήσουμε, σταματάμε».

«Κόκκινο σήμα σημαίνει κίνδυνος, κυρία μου», είπε ένας επιβάτης.

«Δεν υπάρχει περίπτωση να το ρισκάρουμε», είπε ο μηχανοδηγός. «Αν συμβεί κάτι, το φταίξιμο θα πέσει πάνω μας. Γι’ αυτό θα περιμένουμε μέχρι κάποιος να μας πει να ξεκινήσουμε».

Advertisements
This entry was posted in Απόσπασμα and tagged , . Bookmark the permalink.

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s