Άυν Ραντ: Ο Άτλας επαναστάτησε. 013


Η μακριά ταινία γης που έτρεχε τώρα έξω απ’ το παράθυρο θύμιζε γκρίζο χείμαρρο. Οι στεγνές μαθηματικές σκέψεις που ξετυλίγονταν στο μυαλό της την έκαναν να συνειδητοποιήσει πως δεν είχε χρόνο να νιώσει τίποτ’ άλλο πέρα από τη γυμνή, εκστατική απόλαυση της δράσης.

Με το πρώτο ρεύμα αέρα που ακούστηκε να σφυρίζει καθώς ο Κομήτης βυθιζόταν στις σήραγγες του Τερματικού Σταθμού της Τάγκαρτ κάτω από την πόλη της Νέας Υόρκης, η Ντάγκνι ανακάθισε στο κάθισμά της. Έτσι ένιωθε πάντα όταν το τρένο έτρεχε κάτω απ’ τη γη – μια αίσθηση λαχτάρας, ελπίδας και κρυφού ενθουσιασμού. Μια αίσθηση που έσβηνε την πραγματικότητα γύρω της, δίνοντάς της την όψη άμορφης, κακοτυπωμένης φωτογραφίας, κι άφηνε μόνο ένα ξεκάθαρο σκίτσο φτιαγμένο με αδρές μολυβιές, ένα σκαρίφημα που έδινε στον κόσμο νόημα, αξία και σκοπό.

Κοίταζε τις σήραγγες που ξετυλίγονταν στο πέρασμα του τρένου: γυμνοί τσιμεντένιοι τοίχοι, δίκτυα από σωληνώσεις και καλώδια, δίκτυα από σιδηροτροχιές που τραβούσαν πέρα σε μαύρες τρύπες όπου πράσινοι και κόκκινοι σηματοδότες κρέμονταν σαν μακρινές χρωματιστές σταγόνες. Τίποτα δεν διέκοπτε αυτό το θέαμα, ήταν μια εικόνα απέριττη, γυμνή, η οποία σ’ άφηνε να θαυμάσεις τον ξεκάθαρο σκοπό και την επινοητικότητα που είχαν συνεργαστεί για τη σύνθεσή της. Έφερε στο νου της το Κτήριο της Τάγκαρτ, που υψωνόταν περήφανα πάνω από το κεφάλι της αγγίζοντας τον ουρανό, κι είπε μέσα της: Αυτές εδώ είναι οι ρίζες του κτηρίου, οι κούφιες ρίζες που χώνονται κάτω απ’ τη γη χαρίζοντας ζωή στην πόλη.

Όταν το τρένο σταμάτησε, όταν κατέβηκε απ’ το βαγόνι κι άκουσε τα τακούνια της να χτυπούν στην τσιμεντένια αποβάθρα, ένιωσε ανάλαφρη, αναζωογονημένη, έτοιμη για δράση. Άρχισε να περπατάει γρήγορα, δυναμικά, σαν να ’θελε να δώσει μορφή στις σκέψεις της με το ρυθμό του βηματισμού της. Εντελώς ξαφνικά, συνειδητοποίησε ότι σφύριζε μια μελωδία – το θέμα από το Πέμπτο κονσέρτο του Χάλεϊ.

Ένιωσε κάποιον να την κοιτάζει. Έκανε μεταβολή κι είδε το νεαρό φροντιστή να την παρακολουθεί με έντονο βλέμμα.

Καθόταν στο μπράτσο της μεγάλης πολυθρόνας απέναντι από το γραφείο του Τζέιμς Τάγκαρτ, με το παλτό ριγμένο πάνω από το τσαλακωμένο ταξιδιωτικό ταγέρ της. Ο Έντι Γουίλερς καθόταν στην άλλη άκρη της αίθουσας και κρατούσε σημειώσεις. Η ιδιότητά του ήταν βοηθός της αντιπροέδρου Διαχείρισης και βασικό του καθήκον ήταν να προφυλάσσει την αντιπρόεδρο από κάθε άσκοπο χάσιμο χρόνου. Η Ντάγκνι του ζητούσε να παρακολουθεί πάντα τέτοιου είδους επαγγελματικές συζητήσεις, ώστε να μη χάνει χρόνο να του εξηγεί τις λεπτομέρειες μετά. Ο Τζέιμς Τάγκαρτ καθόταν στο γραφείο του με το κεφάλι χωμένο στους ώμους.

«Η Γραμμή Ρίο Νόρτε είναι σε άθλια κατάσταση», είπε η Ντάγκνι. «Κοντεύει να διαλυθεί εντελώς. Τίποτα δεν λειτουργεί. Όμως θα καταφέρουμε να τη σώσουμε».

«Και βέβαια θα τη σώσουμε», είπε ο Τζέιμς Τάγκαρτ.

«Θα κρατήσουμε κάποιες ράγες που βρίσκονται ακόμα σε σχετικά καλή κατάσταση και θα ξεκινήσουμε το στρώσιμο των καινούργιων σιδηροτροχιών από τα ορεινά τμήματα, με πρώτο το Κολοράντο. Θα παραλάβουμε τις καινούργιες ράγες σε δύο μήνες».

«Μα ο Όρεν Μπόιλ είπε ότι θα ―»

«Παράγγειλα τις ράγες από τη Ρίρντεν Στιλ».

Ο ανεπαίσθητος, πνιχτός ήχος που ακούστηκε δεν ήταν άλλο από την καταπνιγμένη επιθυμία του Έντι Γουίλερς να ζητωκραυγάσει.

Ο Τζέιμς Τάγκαρτ δεν απάντησε αμέσως. «Ντάγκνι, γιατί δεν κάθεσαι κανονικά στην καρέκλα;» είπε τελικά μ’ εκνευρισμένο ύφος. «Δεν μπορούμε να μιλήσουμε έτσι για δουλειές».

«Εγώ μπορώ».

Η Ντάγκνι σώπασε και περίμενε. Τότε εκείνος τη ρώτησε, αποφεύγοντας να την κοιτάξει στα μάτια, «Είπες ότι παράγγειλες κιόλας τις ράγες από τον Ρίρντεν;»

«Χθες το βράδυ. Του τηλεφώνησα από το Κλίβελαντ».

«Μα το Συμβούλιο δεν το έχει εγκρίνει. Ούτ’ εγώ το έχω εγκρίνει. Δεν ζήτησες καν τη γνώμη μου».

Η Ντάγκνι άπλωσε το χέρι της στο γραφείο, σήκωσε το ακουστικό ενός τηλεφώνου και του το έδωσε.

«Τηλεφώνησε τώρα στον Ρίρντεν κι ακύρωσέ το», του είπε.

Advertisements
This entry was posted in Απόσπασμα and tagged , . Bookmark the permalink.

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s