Άυν Ραντ: Ο Άτλας επαναστάτησε. 016


«Επειδή θα κάνω τη Γραμμή Ρίο Νόρτε πολύ καλύτερη από τις γραμμές των ανταγωνιστών μας. Επειδή σκοπεύω να χτυπήσω τη Φοίνιξ Ντουράνγκο, αν χρειαστεί. Μόνο που δεν θα χρειαστεί, γιατί η αγορά του Κολοράντο μπορεί να στηρίξει όχι μόνο δύο, αλλά και τρεις σιδηροδρόμους. Επειδή, αν μπορούσα, θα υποθήκευα όλο το δίκτυο προκειμένου να κατασκευάσω γραμμές γύρω από κάθε πετρελαιοπηγή του Έλις Γιατ».

«Έχω βαρεθεί να σ’ ακούω να μιλάς για τον Έλις Γιατ».

Το βλέμμα της Ντάγκνι πήρε μια έκφραση που δεν του άρεσε καθόλου. Έμεινε για λίγο αμίλητος και την κοίταζε.

«Δεν καταλαβαίνω γιατί επείγει τόσο πολύ αυτό το θέμα», είπε. Ακουγόταν θιγμένος. «Τι θεωρείς τόσο ανησυχητικό στην παρούσα κατάσταση της Τάγκαρτ Τρανσκοντινένταλ;»

«Τις συνέπειες της πολιτικής σου, Τζιμ».

«Τι εννοείς;»

«Εννοώ αυτούς τους δεκατρείς μήνες πειραματισμού με την Ασοσιέιτεντ Στιλ, για παράδειγμα. Για να μη μιλήσω για την πανωλεθρία σου στο Μεξικό».

«Το Συμβούλιο ενέκρινε το συμβόλαιο με την Ασοσιέιτεντ Στιλ», απάντησε αγχωμένα ο Τζιμ. «Επιπλέον, υπερψήφισε την κατασκευή της Γραμμής Σαν Σεμπαστιάν στο Μεξικό. Κι εκτός των άλλων, δεν καταλαβαίνω γιατί μιλάς για πανωλεθρία».

«Επειδή αργά ή γρήγορα η μεξικανική κυβέρνηση θα εθνικοποιήσει τη γραμμή σου».

«Ψέματα!» Η φωνή του άγγιξε τα όρια της κραυγής. «Αυτά είναι πρόστυχες διαδόσεις. Εγώ ξέρω από έγκυρες πηγές ότι ―»

«Μη μου πεις ότι φοβάσαι, Τζιμ».

Εκείνος δεν απάντησε.

«Είναι αργά πια για υστερίες», του είπε περιφρονητικά. «Το μόνο που μπορούμε να κάνουμε είναι ν’ απαλύνουμε το χτύπημα. Και θα ’ναι γερό χτύπημα. Σαράντα εκατομμύρια δολάρια χασούρα· δεν αναπληρώνεται εύκολα τέτοια απώλεια. Όμως η Τάγκαρτ Τρανσκοντινένταλ έχει αντέξει πολλά χτυπήματα στο παρελθόν. Θα φροντίσω λοιπόν ν’ αντέξει κι αυτό».

«Δεν υπάρχει περίπτωση, καμία περίπτωση, να εθνικοποιήσουν τη Γραμμή Σαν Σεμπαστιάν!»

«Όπως νομίζεις».

Παρέμεινε σιωπηλή. Τότε εκείνος είπε με αμυντικό ύφος, «Δεν καταλαβαίνω γιατί επιμένεις τόσο πολύ να δώσεις μια ευκαιρία στον Έλις Γιατ, τη στιγμή μάλιστα που δεν εγκρίνεις τη συμμετοχή της εταιρείας μας στην ανάπτυξη των υποβαθμισμένων περιοχών της χώρας».

«Ο Έλις Γιατ δεν ζητάει ευκαιρίες. Κι εγώ δεν δουλεύω για να δίνω ευκαιρίες. Διευθύνω ένα σιδηρόδρομο».

«Πολύ στενόμυαλη άποψη. Δεν καταλαβαίνω γιατί θα πρέπει να βοηθάμε έναν μόνο άνθρωπο κι όχι ολόκληρο το έθνος».

«Δεν μ’ ενδιαφέρει να βοηθήσω κανέναν. Χρήματα θέλω να βγάλω».

«Πολύ ξεπερασμένη κι αναποτελεσματική στάση. Η εγωιστική προσήλωση στο κέρδος ανήκει στο παρελθόν. Σήμερα είναι γενικώς αποδεκτό ότι τα συμφέροντα του συνόλου της κοινωνίας πρέπει να προηγούνται των συμφερόντων οποιασδήποτε επιχείρησης, όσο κι αν ―»

«Πόση ώρα θα μιλάς ακόμα, Τζιμ, αποφεύγοντας να έρθεις στο θέμα;»

«Σε ποιο θέμα;»

«Στην παραγγελία του Μετάλλου Ρίρντεν».

Εκείνος δεν απάντησε. Έμεινε να την κοιτάζει σιωπηλός. Το λεπτό κορμί της, που ήταν έτοιμο να καταρρεύσει απ’ την εξάντληση, παρέμενε στητό χάρη σε μια συνειδητή προσπάθεια που κρατούσε τη γραμμή των ώμων τεντωμένη. Σε λίγους ανθρώπους άρεσε το πρόσωπό της: ήταν ένα πρόσωπο ψυχρό με υπερβολικά έντονα μάτια, που σε καμιά περίπτωση δεν μπορούσε να εκπέμψει την απαλή αίσθηση της εύθραυστης γοητείας. Τα όμορφα πόδια της, που χύνονταν απ’ το μπράτσο της πολυθρόνας κατεβαίνοντας μέχρι το κέντρο του οπτικού του πεδίου, τον ενοχλούσαν· κατέστρεφαν την εικόνα που ήθελε να σχηματίσει γι’ αυτήν.

Η σιωπή της τον ανάγκασε να μιλήσει. «Κι αποφάσισες να παραγγείλεις τις ράγες έτσι απλά, μ’ ένα τηλεφώνημα, χωρίς να το σκεφτείς;» τη ρώτησε.

«Το αποφάσισα πριν από έξι μήνες. Απλώς περίμενα μέχρι ο Χανκ Ρίρντεν να είναι έτοιμος για την παραγωγή του μετάλλου».

«Μην τον λες Χανκ Ρίρντεν. Είναι ελεεινό».

«Όλος ο κόσμος έτσι τον λέει. Μην αλλάζεις θέμα».

Advertisements
This entry was posted in Απόσπασμα and tagged , . Bookmark the permalink.

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s