Άυν Ραντ: Ο Άτλας επαναστάτησε. 025


Η Λίλιαν Ρίρντεν θεωρούνταν όμορφη γυναίκα. Είχε ένα ψηλόλιγνο, αέρινο σώμα, που έδειχνε υπέροχο μέσα στα ψηλόμεσα φορέματα Αμπίρ, τα οποία άλλωστε επιδίωκε να φοράει. Το εξαίσιο προφίλ της έμοιαζε να ’χει βγει από καμέα της ίδιας εποχής: οι καθαρές, επιβλητικές γραμμές του σε συνδυασμό με τους λαμπερούς καστανόξανθους κυματισμούς των μαλλιών της, που ήταν χτενισμένα με κλασική απλότητα, θύμιζαν απέριττη αυτοκρατορική ομορφιά. Όταν όμως γύριζε ανφάς, ένα κύμα απογοήτευσης κατέκλυζε όποιον την κοίταζε. Το πρόσωπό της δεν ήταν όμορφο. Και το χειρότερο σημείο του ήταν τα μάτια. Δυο μάτια άτονα και σβησμένα, με χρώμα ούτε εντελώς γκρίζο ούτε καστανό, που εξέπεμπαν ένα άψυχο, ανέκφραστο βλέμμα. Ο Ρίρντεν αναρωτιόταν πάντα γιατί, ενώ έδειχνε ν’ απολαμβάνει τη ζωή της, δεν υπήρχε ίχνος χαράς στο πρόσωπό της.

«Δεν με βλέπεις πρώτη φορά, χρυσέ μου», είπε η Λίλιαν ανταπαντώντας στο εξεταστικό του βλέμμα.

«Έχεις φάει για βράδυ, Χένρι;» τον ρώτησε η μητέρα του μ’ έναν προστατευτικό και κάπως επικριτικό τόνο, λες κι η πείνα του Χένρι ήταν κάτι που την έθιγε προσωπικά.

«Ναι… Όχι… Δεν πεινούσα».

«Καλά, θα ειδοποιήσω στην κουζίνα να ―»

«Όχι τώρα, μητέρα, δεν πειράζει».

«Αυτό είναι το πρόβλημα μ’ εσένα». Δεν τον κοίταζε, μιλούσε σαν να παρέθετε απομνημονευμένα λόγια. «Είναι εντελώς άσκοπο να προσπαθεί να σε φροντίσει κανείς· δεν εκτιμάς τίποτα. Ποτέ δεν κατάφερα να σε μάθω να τρως σωστά».

«Χένρι, δουλεύεις πολύ σκληρά», είπε ο Φίλιπ. «Κάνεις κακό στον εαυτό σου έτσι».

Ο Ρίρντεν γέλασε. «Αυτό μου αρέσει να κάνω».

«Νομίζεις ότι σου αρέσει. Είναι μια μορφή νεύρωσης, ξέρεις. Όταν κάποιος ρίχνεται με τα μούτρα στη δουλειά, σημαίνει ότι προσπαθεί να ξεφύγει από κάτι. Πρέπει ν’ αφιερώνεις λίγο χρόνο στον εαυτό σου».

«Έλα τώρα, Φιλ, σταμάτα, σε παρακαλώ!» είπε, κι αμέσως μετάνιωσε που είχε υψώσει τη φωνή του.

Ο Φίλιπ είχε πάντα ευαίσθητη υγεία, παρ’ όλο που οι γιατροί δεν έβρισκαν κάποιο ιδιαίτερο πρόβλημα στο ψηλόλιγνο, νωχελικό του σώμα. Ήταν τριάντα οκτώ ετών, αλλά η χρόνια κόπωση τον έκανε να δείχνει κάποιες φορές μεγαλύτερος απ’ τον αδερφό του.

«Πρέπει να μάθεις να διασκεδάζεις», είπε ο Φίλιπ. «Αλλιώς θα καταντήσεις υποχόνδριος. Μονόχνοτος, ξέρεις. Πρέπει να βγεις απ’ το καβούκι σου και να κοιτάξεις λίγο τον κόσμο γύρω σου. Αν συνεχίσεις έτσι, θα χάσεις τη ζωή μέσ’ απ’ τα χέρια σου».

Προσπαθώντας να καταπνίξει το θυμό του, ο Ρίρντεν έλεγε μέσα του ότι αυτός ήταν ο Φίλιπ, ότι έτσι ήξερε να εκφράζει το ενδιαφέρον του. Έλεγε μέσα του πως ήταν άδικο να οργίζεται, γιατί αυτό που ήθελαν όλοι τους ήταν το καλό του. Προσπαθούσαν να του δείξουν ότι νοιάζονται – μόνο που αυτός θα προτιμούσε να του το δείχνουν με διαφορετικό τρόπο.

«Έγινε κάτι θαυμάσιο σήμερα, Φιλ», απάντησε χαμογελώντας – κι απόρησε που ο Φίλιπ δεν τον ρώτησε τίποτα.

Πίστευε ότι κάποιος απ’ όλους θα τον ρωτούσε, ότι κάποιος θα ενδιαφερόταν να μάθει. Η εικόνα του μετάλλου που έρεε ήταν ακόμα ολοζώντανη στο μυαλό του, πλημμύριζε τις αισθήσεις του, τον κατέκλυζε ολοκληρωτικά.

«Δεν είναι σωστό αυτό που έκανες. Θα προτιμούσα να ξέρω ότι θ’ αργήσεις παρά να σε περιμένω όλο το βράδυ». Ήταν η φωνή της μητέρας του. Ο Ρίρντεν γύρισε και την κοίταξε. Το βλέμμα της είχε το θιγμένο, καρτερικό βλέμμα τής χρόνιας προσμονής.

«Ήταν εδώ και η κυρία Μπίτσαμ. Ήρθε να δειπνήσει μαζί μας», είπε επικριτικά.

«Τι;»

«Η κυρία Μπίτσαμ, η φίλη μου η κυρία Μπίτσαμ».

«Α, ναι;»

«Στο είχα πει ότι θα έρθει. Στο είπα πάνω από δέκα φορές, όμως εσύ δεν θυμάσαι ποτέ τίποτα. Η κυρία Μπίτσαμ ήθελε πολύ να σε δει, αλλά έπρεπε να φύγει μετά το φαγητό, δεν μπορούσε να περιμένει. Βλέπεις, είναι πολυάσχολο άτομο. Ήθελε να σου μιλήσει για τη θαυμάσια δουλειά που γίνεται στο σχολείο της ενορίας μας, για τα μαθήματα μεταλλοτεχνίας και για τα πανέμορφα πόμολα από σφυρήλατο σίδηρο που φτιάχνουν τα γλυκά μας αγγελούδια».

Advertisements
This entry was posted in Απόσπασμα and tagged , . Bookmark the permalink.

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s