Άυν Ραντ: Ο Άτλας επαναστάτησε. 027


Χαμογέλασε. Το χαμόγελό του ήταν ειλικρινές, ήταν μια καλοπροαίρετη παραδοχή της νίκης της. «Εντάξει, Λίλιαν», είπε ήρεμα, «σου υπόσχομαι ότι θα είμαι σπίτι στις 10 Δεκεμβρίου το βράδυ».

«Ευχαριστώ, χρυσέ μου». Το χαμόγελό της είχε κάτι απόμακρο κι αινιγματικό. Ο Ρίρντεν δεν καταλάβαινε γιατί, αλλά του φάνηκε πως κάτι στη συμπεριφορά του τους είχε απογοητεύσει όλους.

Αν τον αγαπούσε, σκέφτηκε ο Ρίρντεν, αν τα αισθήματά της ήταν ακόμα ζωντανά, τότε όφειλε κι αυτός ν’ ανταποκριθεί στην ειλικρίνειά της, όφειλε να της πει τι έγινε σήμερα στο εργοστάσιο. Τα λόγια είν’ ο καθρέφτης του ανθρώπινου μυαλού, κι εκείνος δεν μπορούσε να βρει λόγια για τίποτ’ άλλο εκείνο το βράδυ. «Συγγνώμη που άργησα, Λίλιαν, αλλά σήμερα παρασκευάσαμε το πρώτο τήγμα Μετάλλου Ρίρντεν».

Σιωπή επικράτησε για λίγο. Τότε ο Φίλιπ είπε, «Αυτό είναι πολύ ευχάριστο».

Οι άλλοι δεν είπαν τίποτα.

Έβαλε το χέρι στην τσέπη του κι άγγιξε το βραχιόλι. Η απτή ύπαρξη του μετάλλου εξαφάνισε τα πάντα γύρω του· είδε ξανά το υγρό μέταλλο να ρέει άφθονο μπροστά στα μάτια του.

«Σου έφερα ένα δώρο, Λίλιαν».

Άφησε τη μικρή μεταλλική αλυσίδα να πέσει στα γόνατά της, χωρίς να συνειδητοποιήσει ότι στεκόταν όρθιος πάνω από τη γυναίκα του, θυμίζοντας σταυροφόρο που προσφέρει στην αγαπημένη του το τρόπαιο της μάχης.

Η Λίλιαν Ρίρντεν έπιασε το βραχιόλι με τα δυο δάχτυλα του χεριού της και το σήκωσε στο φως. Οι κρίκοι ήταν βαριοί και χοντροφτιαγμένοι, ενώ το λαμπερό μέταλλο ανάδινε μια παράξενη γαλαζοπράσινη απόχρωση.

«Τι είν’ αυτό;» τον ρώτησε.

«Είναι το πρώτο αντικείμενο που φτιάχτηκε από την πρώτη τήξη για την πρώτη παραγγελία Μετάλλου Ρίρντεν».

«Θέλεις να πεις ότι είναι εξίσου πολύτιμο μ’ ένα κομματάκι σιδηροτροχιάς;» είπε εκείνη.

Ο Ρίρντεν την κοίταξε αποσβολωμένος.

Η Λίλιαν κουνούσε πέρα δώθε το βραχιόλι κάνοντάς το να κουδουνίζει και να στραφταλίζει κάτω απ’ το φως. «Χένρι, είναι πράγματι θαυμάσιο! Το πιο πρωτότυπο πράγμα που έχω δει. Θα κάνω πάταγο στη Νέα Υόρκη φορώντας κοσμήματα από το ίδιο υλικό μ’ αυτό που χρησιμοποιούν οι σιδεράδες για να φτιάξουν σιδηροδοκούς, κινητήρες, ηλεκτρικές κουζίνες, γραφομηχανές και –τι άλλο έλεγες τις προάλλες, χρυσέ μου;– χύτρες;»

«Για το Θεό, Χένρι, πώς είναι δυνατόν να είσαι τόσο ματαιόδοξος!» είπε ο Φίλιπ.

Η Λίλιαν γέλασε. «Είναι αισθηματίας, Φίλιπ. Όπως όλοι οι άντρες. Πάντως, καλέ μου, το εκτιμώ πάρα πολύ. Δεν είναι το δώρο, αλλά η πρόθεση που μετράει».

«Ο απόλυτος εγωκεντρισμός της πρόθεσης, θα ’λεγα καλύτερα», είπε η μητέρα του. «Κάποιος άλλος θα ’φερνε διαμαντένιο βραχιόλι στη γυναίκα του, αν ήθελε να της κάνει δώρο, γιατί θα σκεφτόταν τι θα ευχαριστούσε εκείνη κι όχι τον ίδιο. Αλλά ο Χένρι νομίζει ότι επειδή κατασκεύασε ένα παλιοσίδερο, θα πρέπει όλος ο κόσμος να το θεωρεί πολυτιμότερο κι απ’ τα διαμάντια, απλώς και μόνο επειδή το ’φτιαξε αυτός. Έτσι συμπεριφέρεται από τότε που ήταν πέντε χρονών –δεν υπήρχε πιο φαντασμένο παιδί– και δεν αμφέβαλλα ότι μεγαλώνοντας θα γινόταν το πιο εγωκεντρικό πλάσμα στον κόσμο».

«Όχι, είναι πολύ γλυκό», είπε η Λίλιαν. «Είναι πολύ χαριτωμένο». Άφησε το βραχιόλι να πέσει πάνω στο τραπέζι. Σηκώθηκε όρθια, ακούμπησε τα χέρια της στους ώμους του Ρίρντεν, τεντώθηκε στις μύτες των ποδιών της και τον φίλησε στο μάγουλο λέγοντας, «Ευχαριστώ, αγάπη μου».

Εκείνος δεν σάλεψε, δεν χαμήλωσε το κεφάλι του προς το μέρος της.

Αμέσως μετά έκανε μεταβολή, έβγαλε το πανωφόρι του και κάθισε δίπλα στο τζάκι παράμερα από τους άλλους. Το μόνο που ένιωθε ήταν μια απέραντη εξάντληση.

Δεν συμμετείχε στην κουβέντα τους. Άκουγε αμυδρά τη φωνή της Λίλιαν να τον υπερασπίζεται, διαφωνώντας με τη μητέρα του.

«Τον ξέρω καλύτερα από σένα», έλεγε η μητέρα του. «Τον Χανκ Ρίρντεν δεν τον ενδιαφέρει τίποτα, ούτε άνθρωπος ούτε ζώο ούτε φυτό, αν δεν έχει να προσφέρει κάτι στον ίδιο και στη δουλειά του. Μόνο γι’ αυτό νοιάζεται. Έχω κάνει τα πάντα για να του διδάξω λίγη ταπεινοφροσύνη, προσπάθησα σκληρά, αλλά δεν τα κατάφερα».

Advertisements
This entry was posted in Απόσπασμα and tagged , . Bookmark the permalink.

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s