Άυν Ραντ: Ο Άτλας επαναστάτησε. 043


«Τι τρέχει, Τζιμ;»

«Τι παιχνίδια είν’ αυτά με τη Γραμμή Σαν Σεμπαστιάν;»

Σήκωσε το κεφάλι της. «Παιχνίδια; Τι εννοείς;»

«Τι πρόγραμμα δρομολογίων έχουμ’ εκεί κάτω; Τι τρένα χρησιμοποιούμε;»

Εκείνη γέλασε· το γέλιο της ακούστηκε εύθυμο και κάπως κουρασμένο. «Νομίζω πως θα ’πρεπε να διαβάζεις πότε πότε τις αναφορές που φτάνουν στο γραφείο του προέδρου, Τζιμ».

«Τι θέλεις να πεις;»

«Εννοώ ότι το συγκεκριμένο πρόγραμμα δρομολογίων εκτελείται με τα συγκεκριμένα τρένα στη Γραμμή Σαν Σεμπαστιάν εδώ και τρεις μήνες».

«Ένα επιβατικό τρένο την ημέρα;»

«– κάθε πρωί. Κι ένα φορτηγό τρένο το βράδυ μέρα παρά μέρα».

«Για όνομα του Θεού! Σε μια τόσο σημαντική γραμμή;»

«Η σημαντική γραμμή δεν βγάζει καν τα έξοδα αυτών των δύο τρένων».

«Μα ο μεξικανικός λαός περιμένει τις καλύτερες υπηρεσίες από μας!»

«Δεν αμφιβάλλω καθόλου».

«Χρειάζονται τρένα!»

«Για να τα κάνουν τι;»

«Για να… γιατί έτσι θα τους βοηθήσουμε ν’ αναπτύξουν εγχώριες βιομηχανίες. Πώς περιμένεις ν’ αναπτυχθούν αν δεν τους παρέχουμε μεταφορικές υπηρεσίες;»

«Δεν περιμένω ν’ αναπτυχθούν».

«Δεν μ’ ενδιαφέρει η άποψή σου. Αυτό που θέλω να μάθω είναι με ποιο δικαίωμα αποφασίζεις να περικόψεις τα δρομολόγιά μας. Ξεχνάς τα έσοδα που θ’ αποφέρει η διακίνηση χαλκού;»

«Πότε;»

Ο Τάγκαρτ έμεινε να την κοιτάζει· στο πρόσωπό του ζωγραφίστηκε η ικανοποίηση που νιώθει κανείς όταν ετοιμάζεται να ξεστομίσει λόγια που έχουν τη δύναμη να πληγώσουν. «Δεν αμφιβάλλεις πάντως για την επιτυχία αυτών των ορυχείων, έτσι δεν είναι; – αφού μάλιστα αυτός που τα διαχειρίζεται είναι ο Φρανσίσκο ντ’ Ανκόνια». Τόνισε το όνομα κοιτάζοντάς την.

«Μπορεί να είναι φίλος σου, όμως –»

«Φίλος μου; Εγώ νόμιζα πως είναι δικός σου φίλος».

«Όχι, τουλάχιστον τα τελευταία δέκα χρόνια», απάντησε αυστηρά η Ντάγκνι.

«Τι κρίμα! Παρ’ όλ’ αυτά είναι ένας από τους εξυπνότερους επιχειρηματίες στον κόσμο. Δεν έχει αποτύχει σε κανένα εγχείρημα –επιχειρηματικό εγχείρημα, θέλω να πω– κι έχει ρίξει υπέρογκα ποσά σ’ αυτά τα ορυχεία, άρα μπορούμε να βασιζόμαστε στην κρίση του, σωστά;»

«Πότε θα καταλάβεις ότι ο Φρανσίσκο ντ’ Ανκόνια έχει γίνει ένα ελεεινό ρεμάλι;»

Εκείνος κάγχασε. «Μα αυτό πίστευα πάντα – τουλάχιστον όσον αφορά το χαρακτήρα του. Εσύ όμως δεν συμφωνούσες μαζί μου. Είχες αντίθετη γνώμη. Αντίθετη; Και λίγα λέω! Θα θυμάσαι σίγουρα τι τσακωμούς ρίχναμε γι’ αυτό το θέμα. Μήπως θέλεις να σου υπενθυμίσω τι έλεγες για κείνον; Γιατί αυτά που έκανες μαζί του, ούτε να τα φανταστώ δεν μπορώ».

«Θέλεις να μιλήσουμε για τον Φρανσίσκο ντ’ Ανκόνια; Γι’ αυτό ήρθες εδώ;»

Στο πρόσωπό του ζωγραφίστηκε η οργή της αποτυχίας – επειδή στο δικό της δεν ζωγραφίστηκε τίποτα. «Ξέρεις πολύ καλά γιατί είμ’ εδώ!» είπε κοφτά. «Άκουσα κάτι απίστευτα πράγματα για τα τρένα μας στο Μεξικό».

«Τι πράγματα;»

«Τι σόι βαγόνια χρησιμοποιείς εκεί πέρα;»

«Τα χειρότερα που μπορώ να βρω».

«Ώστε το παραδέχεσαι;»

«Σ’ ενημέρωσα στις αναφορές που σου έστειλα».

«Είν’ αλήθεια ότι χρησιμοποιείς ατμομηχανές με καυσόξυλα;»

«Έστειλα τον Έντι και τις βρήκε σ’ ένα εγκαταλειμμένο αμαξοστάσιο στη Λουιζιάνα. Ήταν εντελώς παρατημένες. Δεν μπορέσαμε να μάθουμε ούτε το όνομα του σιδηροδρόμου στον οποίο ανήκαν».

«Και χρησιμοποιείς αυτά τα τρένα με την επωνυμία Τάγκαρτ;»

«Ναι».

«Μα τι πράγματα είν’ αυτά; Τι συμβαίνει; Θέλω να ξέρω τι συμβαίνει!»

Εκείνη απάντησε ατάραχα, κοιτάζοντάς τον κατευθείαν στα μάτια. «Αφού θέλεις να ξέρεις τι συμβαίνει, μάθε ότι έχω αποσύρει τα πάντα από τη Γραμμή Σαν Σεμπαστιάν. Δεν έχω αφήσει τίποτα, μόνο παλιοσίδερα – κι απ’ αυτά, όσο λιγότερα γίνεται. Ό,τι μπορούσα ν’ αποσύρω, το απέσυρα – κλειδιά, εργαλεία, μέχρι και γραφομηχανές και καθρέφτες. Δεν υπάρχει τίποτα στο Μεξικό».

Advertisements
This entry was posted in Απόσπασμα and tagged , . Bookmark the permalink.

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s