Άυν Ραντ: Ο Άτλας επαναστάτησε. 059


«Νταν, πρέπει να τους πολεμήσεις. Θα σε βοηθήσω. Θα σε βοηθήσω να τους πολεμήσεις με ό,τι μέσα διαθέτω».

Ο Νταν Κόνγουεϊ κούνησε το κεφάλι του.

Καθόταν στο γραφείο του, μ’ ένα φθαρμένο στυπόχαρτο μπροστά του και μια αχνή λάμπα να φέγγει σε μια γωνιά του δωματίου. Η Ντάγκνι είχε τρέξει κατευθείαν στα γραφεία της Φοίνιξ Ντουράνγκο στη Νέα Υόρκη για να βρει τον Κόνγουεϊ, που δεν είχε κουνηθεί απ’ τη θέση του τόση ώρα. Μόλις την είδε να μπαίνει, της χαμογέλασε και της είπε με άψυχη φωνή, «Τι παράξενο, ήμουν σχεδόν σίγουρος ότι θά ’ρθεις». Δεν γνωρίζονταν καλά, απλώς είχαν συναντηθεί μερικές φορές στο Κολοράντο.

«Όχι», είπε εκείνος, «είναι ανώφελο».

«Γιατί; Επειδή υπογράψατε αυτή τη συμφωνία; Δεν θα κρατήσει πολύ. Είναι σκέτη εκμετάλλευση. Κανένα δικαστήριο δεν θα την υποστηρίξει. Κι αν ο Τζιμ επιχειρήσει να καλυφθεί πίσω από το πρόσχημα του “δημοσίου συμφέροντος”, που αναμασούν συνεχώς όλοι αυτοί οι άρπαγες, τότε θ’ ανέβω στο βήμα και θα ορκιστώ ενώπιον του δικαστηρίου ότι η Τάγκαρτ Τρανσκοντινένταλ δεν μπορεί να καλύψει μόνη της τις μεταφορικές ανάγκες του Κολοράντο. Κι αν κάποιο δικαστήριο εκδώσει καταδικαστική απόφαση εναντίον σου, μπορείς να κάνεις εφέσεις τη μια πίσω απ’ την άλλη».

«Ναι», είπε εκείνος, «θα μπορούσα… θα μπορούσα να προσπαθήσω και να κρατήσω το σιδηρόδρομό μου μερικά χρόνια ακόμη, όμως… αυτό που με απασχολεί δεν είναι οι νομικές λεπτομέρειες».

«Τότε τι είναι;»

«Δεν θέλω να πολεμήσω, Ντάγκνι».

Δεν πίστευε στ’ αυτιά της. Ήταν σίγουρη πως ο Κόνγουεϊ δεν είχε ξεστομίσει ποτέ του τέτοια λόγια στο παρελθόν. Πώς ήταν δυνατόν ένας άνθρωπος ν’ αλλάξει σε τέτοια ηλικία;

Ο Νταν Κόνγουεϊ πλησίαζε τα πενήντα. Το τετράγωνο, απαθές και πεισματάρικο πρόσωπό του θύμιζε περισσότερο σκληραγωγημένο μηχανοδηγό εμπορικής αμαξοστοιχίας παρά πρόεδρο εταιρείας· ήταν ένα πρόσωπο μαχητή, με νεανικό, ηλιοκαμένο δέρμα και ψαρά μαλλιά. Είχε αγοράσει στην Αριζόνα ένα μικρό σιδηρόδρομο που παρέπαιε, μια εταιρεία που το καθαρό της εισόδημα δεν ξεπερνούσε τα έσοδα επιτυχημένου παντοπωλείου, και τον είχε μετατρέψει στον καλύτερο σιδηρόδρομο των νοτιοδυτικών πολιτειών. Μιλούσε λίγο, διάβαζε σπάνια και δεν είχε πάει στο πανεπιστήμιο. Η ανθρώπινη προσπάθεια για πρόοδο τον άφηνε παντελώς αδιάφορο· δεν είχε καμιά σχέση μ’ αυτό που ο κόσμος αποκαλεί πνευματική καλλιέργεια. Όμως ήξερε από σιδηροδρόμους.

«Γιατί δεν θέλεις να τους πολεμήσεις;»

«Γιατί έχουν κάθε δικαίωμα να κάνουν αυτό που έκαναν».

«Νταν», ρώτησε εκείνη, «έχεις τρελαθεί εντελώς;»

«Ποτέ στη ζωή μου δεν έχω αθετήσει το λόγο μου», απάντησε άτονα. «Δεν με νοιάζει τι θ’ αποφασίσουν τα δικαστήρια. Υποσχέθηκα να υπακούσω στην πλειοψηφία και θα υπακούσω».

«Περίμενες ότι η πλειοψηφία θα σου φερόταν μ’ αυτό τον τρόπο;»

«Όχι». Ένας ανεπαίσθητος σπασμός ζωγραφίστηκε στο απαθές πρόσωπό του. Μιλούσε ήρεμα χωρίς να την κοιτάζει, με την απεγνωσμένη απορία να καίει ακόμα μέσα του. «Όχι, δεν το περίμενα. Τους άκουγα που συζητούσαν γι’ αυτό το θέμα πάνω από ένα χρόνο τώρα, αλλά δεν το πίστευα. Ακόμα και την ώρα που ψήφιζαν, δεν το πίστευα».

«Τι νόμιζες ότι θα γίνει;»

«Νόμιζα… Έλεγαν ότι πρέπει να στηρίξουμε όλοι μας το κοινό καλό. Νόμιζα ότι αυτό που κάνω στο Κολοράντο είναι καλό. Καλό για όλο τον κόσμο».

«Μα δεν καταλαβαίνεις ότι γι’ αυτό το λόγο σε τιμωρούν; Επειδή αυτό που κάνεις είναι καλό;»

Εκείνος κούνησε το κεφάλι του. «Όχι», είπε, «δεν το καταλαβαίνω. Αλλά δεν μπορώ να κάνω και τίποτα».

«Δηλαδή συναινείς στην αυτοκαταστροφή σου;»

«Δεν υπάρχει περιθώριο επιλογής για κανέναν μας».

«Τι εννοείς;»

Advertisements
This entry was posted in Απόσπασμα and tagged , . Bookmark the permalink.

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s