Άυν Ραντ: Ο Άτλας επαναστάτησε. 061


«Δεν πρόκειται να φτιάξω καινούργιο σιδηρόδρομο σε καμιά από τις υποβαθμισμένες περιοχές τους», είπε με τον ίδιο αδιάφορο τόνο. «Αυτό το αντάλλαγμα μου πρόσφεραν για να με παρηγορήσουν, όμως νομίζω πως είναι λόγια του αέρα. Δεν γίνεται να φτιάξεις σιδηρόδρομο σε μια περιοχή όπου για εκατοντάδες χιλιόμετρα δεν συναντάς τίποτ’ άλλο από δυο-τρεις αγρότες που η παραγωγή τους φτάνει ίσα ίσα για να ταΐσουν τον εαυτό τους. Δεν γίνεται να φτιάξεις σιδηρόδρομο και να καλύπτεις εσύ τα έξοδά του. Κι αν δεν τα καλύψεις εσύ, ποιος θα τα καλύψει; Μου φαίνεται εντελώς παράλογο. Απλώς δεν ξέρουν τι λένε».

«Στο διάολο οι υποβαθμισμένες περιοχές τους! Εγώ εσένα σκέφτομαι». Έπρεπε να του το πει ανοιχτά. «Τι θα κάνεις στη ζωή σου;»

«Δεν ξέρω… Με πολλά πράγματα δεν είχα χρόνο ν’ ασχοληθώ μέχρι σήμερα. Με το ψάρεμα, για παράδειγμα. Πάντα μου άρεσε το ψάρεμα. Ίσως αρχίσω και το διάβασμα, πάντα το ήθελα. Μπορεί να περνάω καλύτερα τώρα, πιο ήρεμα. Θα πηγαίνω για ψάρεμα. Έχει κάτι πολύ ωραία μέρη στην Αριζόνα, ήρεμα και γαλήνια, πρέπει να περπατήσεις ώρες για να συναντήσεις άνθρωπο…» Σήκωσε το βλέμμα του και την κοίταξε. «Άσ’ το, δεν έχει νόημα. Δεν έχει νόημα ν’ ανησυχείς για μένα».

«Δεν ανησυχώ για σένα. Άλλωστε… δεν σου κάνω χάρη που θέλω να σε βοηθήσω. Το καταλαβαίνεις, υποθέτω».

«Το καταλαβαίνω», αποκρίθηκε εκείνος μ’ ένα αχνό, φιλικό χαμόγελο.

«Δεν το κάνω από οίκτο. Σιχαίνομαι τον οίκτο. Μάλιστα είχα σκοπό να σε πολεμήσω άγρια στο Κολοράντο. Θα σε πετούσα έξω απ’ την περιοχή αν χρειαζόταν».

Ο Κόνγουεϊ κάγχασε αδύναμα. Η αντίδρασή του φανέρωνε αναγνώριση. «Δεν θα ήταν και τόσο εύκολο», της είπε. «Θα ’πρεπε να προσπαθήσεις πολύ, ίσως πολύ περισσότερο απ’ όσο προσπαθείς τώρα».

«Ναι, μόνο που δεν το έκρινα απαραίτητο. Πίστευα πως υπήρχε αρκετός χώρος και για τους δυο μας».

«Ναι», είπε. «Υπήρχε».

«Παρ’ όλ’ αυτά, αν χρειαζόταν να σ’ εξοντώσω, θα σε εξόντωνα χωρίς να με νοιάζει τι θ’ απογίνεις. Όμως αυτό που συμβαίνει τώρα… Νταν, δεν θέλω ν’ ασχοληθώ πια με τη Γραμμή Ρίο Νόρτε. Δεν… δεν θέλω να γίνω άρπαγας, που να πάρ’ η οργή!»

Εκείνος την κοίταξε για λίγο σιωπηλά. Το βλέμμα του ήταν παράξενο, σαν να ’ρχόταν από πολύ μακριά. Της είπε τρυφερά, «Θα ’πρεπε να ’χες γεννηθεί εκατό χρόνια νωρίτερα, μικρή μου. Τότε μπορεί να είχες κάποια τύχη».

«Αηδίες. Εγώ θα φτιάξω μόνη μου την τύχη μου».

«Αυτό ήθελα κι εγώ στην ηλικία σου».

«Και το κατάφερες».

«Έτσι λες;»

Έμεινε ακίνητη, νιώθοντας ξαφνικά ανίκανη να σαλέψει.

Εκείνος σηκώθηκε όρθιος κι είπε κοφτά, σχεδόν επιτακτικά, «Το καλύτερο που έχεις να κάνεις είναι ν’ ασχοληθείς με τη Γραμμή σου στο Ρίο Νόρτε, και μάλιστα χωρίς καθυστέρηση. Πρέπει να την έχεις έτοιμη πριν αποσυρθώ, γιατί αλλιώς ο Έλις Γιατ κι η παρέα του είναι ξοφλημένοι – κι είναι οι καλύτεροι επιχειρηματίες που έχουν απομείνει στη χώρα. Δεν μπορείς να τους αφήσεις ξεκρέμαστους. Όλο το βάρος πέφτει πάνω σου. Τα πράγματα είναι πιο δύσκολα τώρα χωρίς το δικό μου ανταγωνισμό. Γι’ αυτό, μη χάνεις χρόνο με τον αδερφό σου. Προχώρα. Άρπαγας δεν πρόκειται να γίνεις. Κανένας άρπαγας δεν μπορεί να διευθύνει σιδηρόδρομο εκεί κάτω για πολύ καιρό. Ό,τι κι αν κάνεις στο Κολοράντο, θα το ’χεις κερδίσει. Παράσιτα σαν τον αδερφό σου δεν έχουν θέση σ’ αυτή την προσπάθεια. Όλα εξαρτώνται από σένα».

Στάθηκε και τον κοίταζε απορώντας τι ήταν αυτό που είχε καταφέρει να συντρίψει έναν τέτοιο άνθρωπο· ήξερε ότι δεν ήταν ο Τζέιμς Τάγκαρτ.

Εκείνος την κοίταζε σαν να πάλευε βαθιά μέσα του μ’ ένα αναπάντητο ερωτηματικό. Ύστερα της χαμογέλασε, και η Ντάγκνι διαπίστωσε έκπληκτη πως το χαμόγελό του έκρυβε θλίψη και συμπόνια.

«Μη στενοχωριέσαι για μένα», της είπε. «Άλλωστε, από τους δυο μας, τον πιο σκληρό αγώνα τον έχεις μπροστά σου εσύ. Και δεν νομίζω τελικά να τα καταφέρεις καλύτερα από μένα».

Advertisements
This entry was posted in Απόσπασμα and tagged , . Bookmark the permalink.

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s